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Réhabilitation
La renaissance du cinéma Casino
Maison de quartier du Faubourg d'Isle

Ses deux têtes monumentales se détachent sur le ciel saint-quentinois ; chacun connaît Jean-qui-rit et Jean-qui-pleure, les masques de la comédie et de la tragédie ; elles rappellent la fonction de cette salle de spectacle initialement destinée à accueillir des représentations, des concerts, et des projections de films.

deux ans de travaux

Comptant désormais parmi les hauts lieux du patrimoine de la Première Reconstruction, la Ville de Saint-Quentin est fière d’avoir ouvert en juin dernier l’ancien cinéma Le Casino, devenu Maison de Services à la Population. Symbole de l’Art déco, cet édifice a fait l’objet d’une restauration soignée et d’une réhabilitation, lui permettant de retrouver son esthétique et sa splendeur des années 1930. Au cœur du Faubourg d’Isle, il accueille les visiteurs dans un écrin métamorphosé, rappelant la puissance créatrice des architectes et des décorateurs de l’Entre-deux-guerres et la qualité du savoir-faire des métiers d’art d’aujourd’hui.

Ancien cinéma Casino, Saint-Quentin

l’aventure cinématographique

À l’origine de ce bâtiment, un audacieux entrepreneur : Alfred Lefebvre, propriétaire d’une quincaillerie rue de la Fère, et d’un dépôt à l’actuel emplacement du Casino.

Son établissement ayant été détruit lors de la Première Guerre mondiale, Lefebvre se lance dans la briqueterie. Le commerce prospère alors que la reconstruction de la Ville décuple les besoins en matériaux de construction. En 1927, l’épopée du cinéma, loisir populaire en pleine expansion, le convainc d’abandonner la construction. Lefebvre opère une radicale reconversion et demande l’autorisation de construire un « cinéma dancing café bar ». C’est l’architecte Adolphe Grisel qui est chargé de dessiner les plans : sa signature est encore visible à l’entrée du bâtiment.

Ouvert en 1929, le cinéma Casino est alors la salle la plus importante de la région, par son ampleur (1270 places), son confort, sa technique (le Casino est équipé pour le cinéma parlant en août 1931) et la qualité de ses programmes.

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Le Casino, Saint-QuentinLe Casino, Saint-Quentin

Ancien cinéma Casino, Saint-QuentinAncien cinéma Casino, Saint-Quentin

L’ancien cinéma CasinoL’ancien cinéma Casino

Visite du Casino, Saint-QuentinVisite du Casino, Saint-Quentin

Mais la concurrence est rude, notamment celle du cinéma Carillon qui rouvre en 1931, agrandi, embelli et modernisé. Lefebvre fait faillite dès 1934 et le Casino change de propriétaire. Le cinéma fermera définitivement ses portes en mars 1978. Une discothèque et une salle de concert prennent brièvement leurs quartiers dans le bâtiment, qui devient ensuite un magasin de meubles. Abandonné en 2006, il est racheté par la Ville en 2012.

Son enseigne se détache en lettres rouge sang, sur la façade de béton moulé au généreux décor de roses stylisées. Du décor intérieur, il reste une partie des éléments authentiques, restaurés ; des fresques au pochoir représentant des danseurs et des musiciens ; des masques et des coupes de fleurs en plâtre doré. La scène et le balcon ont quant à eux disparu au profit d’une grande salle permettant d’accueillir des évènements.

La banque d’accueil, située dans le hall, est le résultat d’un partenariat avec les sections Ébénisterie et Agencement du Lycée des métiers d’Art ; elle s’intègre dans le bâtiment en alliant modernité et inspiration Art déco.

Le Casino est désormais occupé par les conseillers de quartiers, les associations, les Saint-Quentinois, les visiteurs et touristes ainsi que l’ensemble des partenaires et prestataires souhaitant s’approprier ce lieu symbolique de l’Art déco de la Ville.

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